Qu’est-ce qui provoque une hypoglycémie?

Braden G. Barnett, MD

2021 Jul 22

6 min lire

L’hypoglycémie est l’un des troubles métaboliques les plus fréquents. Cet état se caractérise, comme l’indique l’appellation, par une glycémie en deçà des valeurs normalement attendues. Plusieurs situations peuvent être à la base d’une baisse du taux de glucose dans le sang, et il est important d’y remédier au plus tôt pour éviter des dysfonctionnements de l’organisme. 

Définie par une concentration sanguine en glucose inférieure à 0,70 g/L, l’hypoglycémie est généralement provoquée par des situations de jeûne prolongé (à partir de 6 heures de temps ou plus sans manger). Elle peut notamment survenir au décours d’un régime alimentaire, d’une cure de jeûne, ou encore d’une activité physique ou intellectuelle intense, effectuée sur la durée et sans prise alimentaire. Il s’agit également d’une complication fréquente du diabète. Dans des cas plus rares, l’hypoglycémie peut survenir de façon répétitive, faisant alors suite à un dysfonctionnement organique (foie, pancréas, cerveau, etc.).

Dans la suite de cet article, vous découvrirez comment reconnaître une hypoglycémie, et quels sont les aliments que vous pouvez consommer en urgence pour y remédier. Focus!

Comment savoir si l’on est en état d’hypoglycémie?

La reconnaissance d’une hypoglycémie est avant tout clinique, c’est-à-dire basée sur un certain nombre de symptômes évocateurs. Il peut notamment s’agir:

  • D’une vision floue, 
  • De tremblements, 
  • De troubles de l’humeur (irritabilité, agitation),
  • De sueurs profuses,
  • De céphalées (maux de tête), 
  • D’une sensation de vertige, 
  • Ou encore d’une sensation de faiblesse intense, souvent associée à une impression de faim impérieuse. 

Ces signes, dès qu’ils sont perçus, doivent vous faire penser à une hypoglycémie, surtout quand votre dernière prise alimentaire remonte à plusieurs heures, ou quand vous venez d’effectuer une activité qui vous a particulièrement sollicité, que ce soit physiquement ou intellectuellement. 

Dans la mesure du possible, cette hypothèse doit être vérifiée de façon biologique par le dosage de la glycémie (concentration sanguine en glucose). Une valeur inférieure à 0,70 g/L confirme l’hypoglycémie.

Il est important de préciser que la confirmation biologique n’est pas obligatoire avant de démarrer la prise en charge d’une hypoglycémie. Celle-ci ne doit souffrir d’aucun retard: dès la suspicion, il faut agir au plus vite pour normaliser la glycémie, au risque d’occasionner ou de prolonger le dysfonctionnement de certains organes nobles. 

Quels sont les aliments à consommer en cas d’hypoglycémie?

Il faut effectivement savoir que si tous les organes utilisent le glucose comme source d’énergie, d’autres comme le cerveau en ont prioritairement besoin, et ne peuvent en aucun cas être sevrés de sucre sur une longue durée. Certes, des mécanismes compensatoires sont mis en place par l’organisme: 

  • glycogénolyse (utilisation des réserves de glucose au niveau du foie), 
  • néoglucogenèse hépatique (fabrication de glucose par le foie à partir d’acides gras) 
  • lipolyse (utilisation des réserves de graisse), 
  • et protéolyse (utilisation des réserves protéiques stockées dans les muscles). 

Mais ces mécanismes peuvent rapidement être dépassés, et compte tenu des répercussions possibles sur le cerveau (convulsions, coma, voire décès), il est important de vite se “resucrer” en cas d’hypoglycémie. Vous pouvez remédier à une baisse de la glycémie en consommant par exemple:

Du sucre

Le “resucrage” peut simplement se faire avec du sucre brut. Il est recommandé d’ingérer en urgence 15 g de sucre (soit l’équivalent de 3 morceaux), à diluer dans un peu d’eau, pour normaliser la glycémie si aucun repas n’est à portée de main. 

Des liquides sucrés

Le resucrage est également possible en urgence avec des boissons à index glycémique élevé. Du coca-cola, un verre de soda, une cuillerée à soupe de miel ou de confiture, ou encore 100 ml de limonade, c’est largement suffisant pour vous aider à retrouver des couleurs et de l’énergie en cas d’hypoglycémie. 

C’est d’ailleurs pourquoi, en prélude à la réalisation d’un effort physique important de façon prolongée (en salle de sport par exemple), il est conseillé d’avoir sur vous une boisson sucrée. 

Des friandises

Des biscuits sucrés, du chocolat ou des pastilles sucrées peuvent vous être d’une grande utilité en cas d’hypoglycémie. 

Non seulement ces aliments permettent de vous resucrer rapidement, mais en plus, ils peuvent être transportés facilement n’importe où!

Des gâteaux

Les gâteaux et autres pâtisseries sucrées peuvent aussi être envisagés pour corriger une hypoglycémie, à condition qu’ils soient à portée de main quand surviennent les symptômes.

Autrement, il vaut mieux se rabattre sur du sucre en morceaux, des boissons sucrées ou des friandises en urgence.

Des fruits

Certains fruits peuvent aussi permettre un resucrage en cas d’hypoglycémie. 

Il s’agit notamment des raisins, de la mangue, de l’orange, de la papaye, de la banane ou encore de l’ananas. 

Conclusion

L’hypoglycémie se définit par un taux de glucose sanguin inférieur à 0,70 g/L, associé ou non à des symptômes évocateurs. Un resucrage alimentaire en urgence permet d’y remédier. 

En cas de troubles de la conscience, le resucrage doit plutôt se faire par voie veineuse, avec du sérum glucosé. 

Dans l’un ou l’autre des cas, la glycémie doit être contrôlée après 15 minutes.

Des situations d’effort physique/intellectuel prolongé et à jeun causent le plus souvent une hypoglycémie. Lorsqu’elle devient répétitive, une consultation médicale et des examens complémentaires sont nécessaires pour explorer le fonctionnement du foie, du pancréas et du cerveau, principaux organes impliqués dans la régulation glycémique. Cela va aussi permettre de détecter si vous souffrez de diabète. 

Écrit par

Braden G. Barnett, MD

Le Dr Barnett est endocrinologue spécialisé dans le traitement des personnes atteintes de diabète. Il est basé à Los Angeles, où il a obtenu son diplôme de la Keck School of Medicine of USC.

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